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La médecine traditionnelle indique la bouche comme étant le premier endroit de la digestion et ceci avant l’estomac. On parle de « digestion haute ».

En effet, c’est déjà au stade de la mastication que le travail commence.

Les aliments broyés par les dents vont être réduits en plus petits morceaux et les enzymes contenus dans la salive vont accélérer ce « découpage » .

 

Les chevaux ont besoin de manger de petites quantités fréquemment (env. 15 heures / 24 et pas d'interruptions de plus de 3 heures) car c’est en mâchant qu’ils fabriquent les 40 litres de salive nécessairepermettant cette première phase de digestion.

Il est donc aisé de comprendre qu’un processus masticateur régulier non respecté, engendrerdes désordres digestifs

En tant normal, pour assurer une digestion optimum, un cheval dans des conditions correctes,  mangera 1kg de foin en 40 à 50 minutes et produira ainsi 4 litres de salive.

En comparaison, un cheval à qui l’on donne 1kg d’avoine, mettra 8 à 15 minutes pour le digérer et ne produira que 1 litre de salive.

L’utilisation de Pellets, de céréales ou de muesli n’est pas vraiment bénéfique car ils sont souvent gaspillés hors de la mangeoire et ne permettent pas la production de salive nécessaire au bon fonctionnement digestif. Le tartre fera son apparition. 

La salive a un Ph basique car elle contient beaucoup de bicarbonate de sodium (NaHCO3).

Si l’on réduit la masse à mastiquer, la quantité de salive baissera denviron 10 litres. Cette salive moins riche en bicarbonate de sodium sera dangereuse pour la santé du cheval.  Le fait de ramollir les céréales, de les humidifier, est un danger potentiel car cela empêche le cheval de fabriquer sa salive « basique » protectrice.  S’il est nourrit aux grains, l’idéal est de les mettre sur le sol propre. De cette façon, il va devoir les trier et prendre plus de temps pour les attraper.

On peut également mettre des cailloux dans la mangeoire. Rassurez-vous, il se gardera bien de manger les cailloux !

Il est aussi important de faire vérifier régulièrement la bouche et la dentition de votre cheval…sa bonne santé ne s’en portera que mieux.

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